Agricultura

Argentina achicó cosecha de soja a 37,6 millones de toneladas

Después de dos décadas, el maíz desplazará a la soja como el primer cultivo del país.

Sequía en Argentina. Foto La Nación (GDA).

Buenos Aires – Reuters | La cosecha argentina de soja del ciclo 2017/18 será de 37,6 millones de toneladas, muy lejos de los 55 millones obtenidos en la temporada anterior, debido a fuertes pérdidas causadas por una extensa sequía, dijo el ministro de Agroindustria, Luis Miguel Etchevehere.

En una conferencia de prensa para difundir las primeras estimaciones oficiales para la temporada 2017/18, el funcionario dijo que la producción de maíz será de 42 millones de toneladas, desde los 49,5 millones recolectados el año pasado, desplazando a la soja como primer cultivo local tras dos décadas.

En comparación con las proyecciones iniciales del Gobierno, que no habían sido informadas públicamente, las cifras implican una caída del 29% en la cosecha de soja y del 18% en la producción de maíz como consecuencia de la sequía, según un documento de la cartera agrícola difundido el jueves.

“Fue el período de lluvias, en diciembre, enero, febrero y marzo, con menos lluvias de los últimos 50 años”, dijo Luis Urriza, subsecretario de Agricultura de Argentina, que también participó en la conferencia.

Mientras tanto, según el reporte semanal de cultivo que la Bolsa de Cereales de Buenos Aires (BCBA), hasta el pasado miércoles los agricultores habían recolectado el 39,6%  de la soja 2017/18, cuya producción estima en 38 millones de toneladas.

Con respecto al maíz de uso comercial -sin incluir el grano que será usado como forraje-, la BCBA prevé que la cosecha alcanzará los 32 millones de toneladas y dijo que los productores habían trillado el 29,5%  del área implantada

Argentina es el tercer exportador mundial de soja y maíz y el principal proveedor global de harina y aceite de soja. La falta de agua que azotó a los cultivos prácticamente desde el inicio de la temporada ha impulsado los futuros de la oleaginosa en el mercado de Chicago. Las previsiones de una menor cosecha argentina también han llevado a compradores locales -que procesan el grano y lo embarcan al resto del mundo- a realizar inusuales importaciones del grano de Estados Unidos.

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