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Cultivadores de Arroz se reúnen con Vázquez y entregarán trabajo

Tarifas, dólar, empleo y competitividad son temas claves el miércoles 19.

Arroceros. El sector productivo mantiene un endeudamiento cercano a US$ 120 millones y la mitad es por el dinero del Fondo Arrocero.

Pablo Antúnez.
La Asociación Cultivadores de Arroz (ACA) se reúne con el presidente Tabaré Vázquez el próximo miércoles 19, a la hora 10, en la residencia de Suárez y Reyes, buscando avanzar en los temas que afectan la competitividad, así como para buscar soluciones en conjunto a un endeudamiento productivo que ronda los US$ 120 millones.
El sector arrocero enfrenta el cuarto año de pérdida, pese a que en las últimas dos zafras logró rendimientos que fueron récord histórico. De cara a la próxima zafra se plantea una reducción del área de 10% y además de productores, se perderán puestos de trabajo.
Es por eso que en el encuentro le entregarán un trabajo técnico al gobierno que busca mostrar el impacto que tendrá la caída de los puestos de trabajo. El arroz genera 7.000 puestos de trabajo entre productores e industria, pero a su vez, por cada empleo directo se generan otros 15 indirectos (servicios, transporte, a nivel de chacra, etc.).
“Lo que queremos es acentuar las acciones que tiendan a mejorar la competitividad y estamos convencidos que a través de la baja de las tarifas se mejoraría, más allá de que sea un proceso que llevará tiempo. Esperamos que esa baja de las tarifas no haya quedado aislada sólo con la rebaja del precio del gasoil”, explicó Alfredo Lago, presidente de ACA a El País.
Los arroceros no dejaron de lado la idea de importar combustible para reducir el costo de un insumo básico para el arroz -sector con el consumo más alto- y más allá de los contactos que ya hizo con los parlamentarios, en el corto plazo, se acordó insistir con el Poder Ejecutivo que es quien puede tomar medidas.
Lago dijo que entre los temas que analizarán con el primer mandatario está el costo de la energía eléctrica, insumo básico para los sistemas de riego que usa el arroz.
“Hemos estado hablando con el Ministerio de Industria, Energía y Minería, con su titular Carolina Cosse y con la directora de energía. “No hemos tenido respuesta ninguna y eso es lo que termina motivando la solicitud de reunión con el presidente Vázquez, porque en cierta manera, todos muestran muy buena receptividad pero no se avanza. El planteo en el Ministerio se hizo hace tres meses”, reconoció Lago.

DEUDAS. A los arroceros también les preocupa el endeudamiento y cómo hacerle frente a este problema cuando se acentúa la pérdida de competitividad. Deben pagar casi 50 centavos de dólar por bolsa de arroz (cada 50 kilos) para el Fondo Arrocero que fue por US$ 60 millones, pero todavía deben US$ 12 millones del anterior. Es dinero generado por el sector que se paga con producción. “Se están haciendo cuesta arriba los pagos”, admitió el titular de ACA.
Se estima que el endeudamiento del sector es de US$ 950 por hectárea y prácticamente la mitad de una deuda global de US$ 120 millones es Fondo Arrocero, instrumento creado para que el sector siguiera produciendo en estos cuatro años de pérdidas.
Lago estimó que “alguna medida de corte financiero se tendrá que instrumentar”.
La Comisión Directiva de ACA ya mantuvo contacto con las autoridades del Banco República pidiendo mejorar el acceso al crédito para los productores. “Cuando se plantean muchos de los temas se manifiesta que hay restricciones del Banco Central, cada uno está en su lugar y no se mueve el tablero. El que puede hacer mover ese tablero es el presidente Vázquez”, dice Lago.
“Se hacen gestiones individualizadas o con las personas que tienen que ver con el tema, pero no se avanza. Es una sumatoria de cosas resumida para que el presidente Vázquez pueda buscarle una solución”.
El precio del dólar es otro de los factores que afecta la competitividad de los sectores exportadores y que también estará sobre la mesa en el encuentro entre los arroceros y el primer mandatario.

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