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Arroceros optimistas tras la reunión con el presidente Vázquez

Mandatario pidió entre 15 y 20 días para contestar planteo.

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Arrocera. Por cada empleo directo en el sector hay cinco indirectos, según establece un estudio.

Pablo Antúnez.

Tras la reunión con el presidente de la República, Tabaré Vázquez, los directivos de la Asociación Cultivadores de Arroz (ACA) mantienen el optimismo de poder evitar una caída del área arrocera en la próxima zafra (estimada en 10% menos) y así frenar la pérdida de 700 puestos directos y otros 3.000 indirectos en la cadena.

Los arroceros buscan que el gobierno adopte una serie de acciones que mejoren la situación del sector previo al mes de agosto, que es cuando los productores definen el área a plantar. En ese contexto, la ACA planteó a Vázquez las pérdidas de competitividad por el bajo precio del dólar, los combustibles más caros que en la región y el costo de la energía eléctrica, así como las dificultades para pagar el Fondo Arrocero y acceder a nuevos créditos en el Banco República.

“Planteamos que hay que tomar decisiones políticas y dar ordenanzas a las distintas instituciones y al Banco República para contemplar al sector”, explicó Alfredo Lago, presidente de ACA a El País.

El sector arrocero lleva cuatro zafras con pérdidas y en la pasada, el endeudamiento subió US$ 200 por hectárea. Más allá de la producción récord de la zafra pasada (9.000 kilos por hectárea), la pérdida de competitividad hará caer el área este año y con ello la cantidad de empleo.

“El presidente nos dijo que iba a estudiar las propuestas que le acercamos, coincide con la problemática que le planteamos y nos pidió entre 15 y 20 días para contestar. Nos dijo que habrá acciones dentro de las posibilidades del Poder Ejecutivo”, adelantó Lago.

La prioridad del gobierno es bajar el déficit fiscal por lo que se descartarían renuncias fiscales para apoyar al sector. El optimismo de los productores radica en que el presidente de la República conocía la situación del sector, la venía trabajando con sus ministros y comprometió “acciones ingeniosas”. El sector arrocero vuelca anualmente entre US$ 60 millones y US$ 70 millones a la sociedad, según sostiene un estudio técnico que ya tiene sus años, a la vez que genera más de US$ 400 millones anuales por concepto de exportaciones. Además, genera inclusión social, porque hay casos de colaboradores que se han transformado en productores.

Lago dijo que la evaluación del encuentro con el primer mandatario fue “muy positiva”. Según el directivo, la ACA le pidió al gobierno que “siga trabajando en la rebaja de la energía eléctrica -el sector usa mucha electricidad-, en bajar el precio de los combustibles y en cómo no incrementar el endeudamiento”. El repago del Fondo Arrocero -dinero del mismo sector que se paga con las exportaciones-, implica hoy para el productor casi medio dólar por bolsa de 50 kilos de arroz cáscara.

“Con un dólar bajo, eso está afectando el ingreso del productor, como consecuencia del endeudamiento”, afirmó Lago. Dijo que Vázquez “entiende que Uruguay tiene un problema de tarifas” y adelantó que “la búsqueda del gobierno, en el mediano plazo, es igualar el precio del gasoil a la región”.

A su vez, recordó que se le pidió al Ejecutivo “la mayor disposición del BROU para lo que es endeudamiento y un mejor posicionamiento del productor arrocero para nuevos créditos”.

Pablo Mestre
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