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Ruben Echeverría: “Pese a los problemas el ovino es rentable”

El presidente del Secretariado Uruguayo de la Lana abordó distintos temas del rubro ovino. Consideró que más allá de estar dentro de un contexto de falta de competitividad de los productores agropecuarios, los ovejeros están levantando el ánimo. “El rubro ovino es rentable, con poca inversión se tiene un retorno rápido”, aseguró. Y consideró que “debe ser el rubro más rentable y competitivo por hectárea”. Eso sí, para Ruben Echeverría se deberían solucionar temas como los perros, el abigeato “y especialmente la bichera”, para lo cual adelantó que “estamos trabajando entre SUL, INIA y el BID para poder erradicarla lo que sería fundamental”.

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Pablo D. Mestre.

-¿Cómo afronta la presidencia del SUL?

-Asumí como alterno de Alejandro Gambetta que por motivos personales pidió licencia. Significa un honor y un orgullo presidir esta institución tan importante que representa a los productores ovejeros de todo el país. Además de ser una gran responsabilidad defender sus intereses.

-¿Cómo ve el ánimo de los ovejeros en estos momentos?

-Viene de menos a más. Por distintas circunstancias los productores agropecuarios no están pasando por su mejor momento ante la falta de competitividad en el país. Estamos a principios del año, momento en el cual todo el mundo está empezando a pagar la contribución, la patente, etc. y se genera una falta de dinero para mentalizarse y encarar la encarnerada. Pero veo al rubro ovino con luz verde y a los productores con ánimo.

-¿Es optimista?

-Sin dudas, soy optimista por muchos factores. Pero pasa por la rentabilidad y si Uruguay tuviera políticas de Estado a largo plazo sería fantástico. El productor sabe cómo trabajar la oveja, cómo desarrollarla en su predio y cómo darle mayor eficiencia a su establecimiento.

-¿Cómo ve al rubro lana?

-Hay gran demanda, especialmente para las finas con precios extraordinarios lo que ha hecho cambiar la rentabilidad de los productores de estas lanas. Y los de lanas medias, en los últimos 15 o 20 días hubo una explosión de precios, muchos productores han vendido la zafra en febrero a precios que quizás no pensaban hace un par de meses y eso aumenta la rentabilidad y cambia el ánimo para seguir encarnerando sus ovejas. Eso se ve en los últimos remates, donde hay merma de oferta de vientres, por retención, pero por otra parte lo que se ofrece se coloca con suma fluidez. Eso sin dudas refleja el ánimo.

-¿Y el rubro carne?

-El cordero pesado tiene una salida importante, se han buscado mercados en Brasil, en Estados Unidos, con la carne ovina sin hueso, por lo cual lo veo bien.

-¿Qué papel juega el compartimento ovino?

-Está dando una gran mano. Los productores que han invertido están muy satisfechos. Sacan en torno a un dólar más de lo que vale en el mercado y en poco tiempo desquitan la inversión. Lo que empezó como un Compartimento experimental en SUL, hoy ya son 4 o 5 y se están por abrir otros. Eso anima a los productores que lo están haciendo y a los que están por el costado también, porque ven que hay inversiones en el rubro ovino.

-¿Es optimista en la recuperación del stock?

-Ha habido una bajada importante, pero lo mismo ha pasado en Nueva Zelanda, que de 60 millones están en 25 millones, y en Australia que bajó a la mitad. El problema es la competencia con otros rubros. En su momento el rubro lechero incidió y en estos últimos años la forestación ha sacado muchos campos ganaderos ante la rentabilidad que tiene hoy.

-¿Es rentable el ovino hoy?

-Sin dudas. Es muy rentable, con poca inversión se tiene un retorno rápido. Con la carne a US$ 3,40, y la que va a EEUU arriba de 4. Debe ser uno de los rubros más rentables y competitivos por hectárea frente a la agricultura. Además el ovino permite desarrollarse al productor chico y al grande.

-¿Qué le faltaría?

-Hay que hacerlo más eficiente, sacar más kilos de lana por hectárea, aumentar los porcentajes de señalada de los corderos. Eso se hace con poca cosa, con manejo, con apoyo del SUL donde están los técnicos para asesorar. Y tratando de combatir los grandes males que siguen estando.

-¿A cuáles se refiere?

-Los perros, el abigeato (que no vemos coordinación entre la policía y los fiscales) y especialmente la bichera. Sobre la mosca del gusano barrenador el SUL viene trabajando mucho. Hay un proyecto con el BID e INIA y esperemos que salga en poco tiempo. La idea es con machos estériles tratar de fecundar esas moscas nativas del Uruguay del gusano barrenador. Eso sería fundamental para el rubro ovino. Si desaparecen las bicheras sería un gran estímulo para el productor. Porque además de complicar el manejo genera muchas pérdidas.

-¿Están cuantificadas?

-En el año 2000 la FAO hizo una estimación y dio un valor de US$ 210 millones para Uruguay. En 1996 el MGAP por encuestas sacó un valor solo de pérdidas directas (gastos de cura bichera, jornadas hombre, mortalidad) de US$ 24,5 millones. Y en el año 2006 una encuesta del MGAP también por esas pérdidas dio US$ 38,4 millones. Estas son estimaciones, pero se está trabajando en forma técnica y científica para tener datos concretos. Porque desde el SUL, lo vemos como un tema crucial.

-¿Cuál es su objetivo como presidente del SUL?

-Siempre se ha manejado la extensión, una relación de los técnicos con los productores ovejeros de todo el país. También en el SUL hay un recambio generacional, entraron muchos técnicos nuevos con mucho entusiasmo y ganas de trabajar. Es bueno apoyarlos, porque en la interacción con los jóvenes que se están arrimando al rubro van a salir buenas cosas para la oveja.

-Recuperar la cultura ovina.

-Exactamente. Las lanas fueron la mayor entrada de divisas al país, eso se ha perdido un poco, pero se debe recuperar. Ahí está el futuro del ovino, darle ánimo a los jóvenes y mostrarles que les va a dar rentabilidad y un medio de vida para quedarse en el campo y en el país, sin tener que salir a demostrar lo que aprendieron en otros países lejanos.

-Además SUL tiene nuevo gerente general.

-Sí, el Ing. Agr. Romeo Volonté quien sabe escuchar y repicar las cosas en los técnicos. Esperemos que tengamos un gerente por muchos años, como lo fue Gabriel Capurro que estuvo 15 años.

Pablo Mestre
Pablo Mestre
La Directora General del MGAP, Fernanda Maldonado, trazó un balance positivo del año y destacó las acciones que se tomaron “que impactan en la producción y también en la interna del Ministerio”
El empresario agropecuario consideró que fue un buen año, en el cual el presidente Lacalle y su equipo “tomaron decisiones adecuadas y reconocidas”
Conrado Ferber Artagaveytia, presidente de INAC dijo que Japón está muy próximo a habilitar el ingreso de lenguas a su mercado, “lo que sería un gran logro”, que se actualizará el Indicador del Novillo Tipo para basarlo en la nueva realidad productiva y de precios, y que se ha propuesto variar la forma de recaudación que hoy tiene el instituto a una fórmula que bajará los ingresos pero sin afectar su funcionamiento
Ariel Bejérez, informó que GTM cerró el 2021 con unas 300 mil cabezas de ganado dispersas por todo el país y con unos 2.000 productores que hacen uso de la herramienta financiera
El presidente de la Asociación Rural del Uruguay consideró que el conflicto en los frigoríficos “perjudicó a todos: a la industria, a los trabajadores y ni hablar a los productores”. Sobre las relaciones laborales del sector, dijo que “tenemos buena relación y empatía para escuchar propuestas y para negociar”. Respecto al gobierno, destacó las políticas “para mantener los motores prendidos”, sobre tributos, “aguardamos la reestructura del sistema impositivo del agro”. Además, dijo que ARU apoya la LUC, “si bien no estamos de acuerdo con la derogación, no haremos campaña al respecto”
El director de Lanas Trinidad dijo que la relación lanas finas/gruesas en el mundo es 3 a 1 y “salvo que haya alguna cosa puntual, se debería apuntar más al fino”. Respecto a la carne ovina, estimó que probablemente el aumento de faena “está asociado a animales de razas de lanas media o gruesa” y dijo que “es bueno que se puedan complementar”. Sin embargo, apuntó que “no se debería comparar la carne de animales criados en campos superficiales, con los que apuntan específicamente a su producción con terminación acorde”. En materia de comercio internacional se preguntó: "¿Qué logros ha tenido el Mercosur en 30 años? ¿Cuánto ha cambiado el mundo en 30 años? La impresión es que los punteros cada vez están más lejos...".
Es productor ganadero, dirigente rural y militante del Partido Colorado desde siempre. A los 62 años, confiesa que no tiene planes de futuro político. “Lo primero es ejercer de buena forma el Ministerio. Es un trabajo que lo hago con gusto, tengo el apoyo más importante que es el familiar, además el del sector y del propio gobierno. Después la circunstancia determinará en qué posición podré estar. Por muchos años soñé con un sector agropecuario distinto. Llegó la oportunidad y estoy agradecido, es momento de ejercer y plasmar los planes que soñé, por el bien del país, del sector y de toda la sociedad”, afirmó el Ministro de Ganadería, Agricultura y Pesca. En una extensa charla con El País, abordó distintos temas de la política y del sector y anunció la formación de un Plan Estratégico Agropecuario para las próximas décadas.
El Subsecretario del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca aseguró que el sector lechero “está permanentemente en la agenda del gobierno nacional”. El Ing. Agr. Ignacio Buffa consideró que no hay mejor ejemplo que varias instituciones de referencia del gobierno piensen en el sector lechero. “Modificamos el Fogale el año pasado para generar mejores condiciones para que los productores utilicen este Fondo de Garantía para poder procesar las inversiones”. Por otro lado, “el BROU es público y notorio que ha tenido una vocación y actitud pro activa para encontrar soluciones al sector lechero generando instrumentos concretos”. Buffa dijo que un ejemplo claro es la última línea de crédito que acaba de sacar el banco para el sector lechero hasta 50 millones de dólares, “donde se va a poder pagar en litros de leche y con plazos y tasas realmente alineadas con los ciclos productivos, a 10 años”. Por ello el jerarca del Poder Ejecutivo reiteró que el sector lechero está en la agenda del gobierno. “Se han retomado y se mantienen las propuestas de ahorro energético para los productores, se han logrado destrabar algunas cosas asociadas a algún mercado en particular”. Paralelamente, el Ing. Buffa informó del proyecto de Ley presentado al Parlamento que tuvo la activa participación de tres Ministerios: Economía, Industria y Ganadería. “Ha sido un proceso de trabajo conjunto y en equipo para solucionar este tema del sector lechero. Además, la activa participación de Inale, como institución y de las gremiales. Todos los avances que hemos hecho, los hemos compartido con las gremiales, los analizamos y enriquecimos con sus aportes”, aseguró.
El presidente del Banco República destacó la importancia que le la institución al agro. “El campo es un pilar para la reactivación económica, entendemos nuestra misión como la de apoyar a todo el sector agropecuario a seguir siendo el motor de la economía”. Dijo que el banco tiene el deber de ser solución para el campo. “Ese es nuestro mandato y en eso estamos enfocados para hacerlo de la mejor manera posible”. Además, el Ec. Ferrer anunció que, desde el remate de esta semana, en Plazarural se otorgarán 120 días de plazo, a través del Fideicomiso Ganadero BROU.
El Ministro de Ganadería, Agricultura y Pesca habló de todo. De los rumores sobre su alejamiento del cargo, del respaldo del presidente de la República y del Partido Colorado, de la relación con los demás jerarcas de la Cartera y de cómo se imagina el futuro. Además, se refirió al diferendo que se dio con China por los contenedores de carne y las consecuencias que trajo. Al respecto aseguró que “no se pidió ninguna cabeza”. Se mostró optimista que en breve se levante la suspensión al frigorífico BPU. Por otra parte Uriarte también habló sobre las campañas para el combate a la garrapata y la bichera y volvió a manifestar que está en contra que se deje de vacunar contra Aftosa.
El CEO y Country Head de Banco Santander aseguró que “estamos convencidos que hay que buscar herramientas para que el productor rompa ese paradigma que la banca no los quiere como clientes”. Además, sostuvo que “queremos llevar el banco a todo el país, acercarlo a todos los productores no importa su tamaño”. Trelles también destacó lo que ha significado GTM, “es uno de los productos estrella del banco. Tenemos 240.000 cabezas de ganado dentro del fideicomiso y hemos financiado más de US$ 300 millones en 11 años al sector productivo del Uruguay”
Es vice presidente de la Asociación Argentina de Angus, presiente del Foro Argentino de Genética Bovina, e integrante de una familia dedicada a la producción ganadera y a la agricultura en Argentina. Definió como “desafortunada y torpe” la medida tomada por el gobierno de Alberto Fernández de suspender las exportaciones de carne por un mes. “Es un golpe letal para los ganaderos primarios, para aquel que está vendiendo sus vacas, que tenían un valor que le estaban empujando el carro”. Lo justificó en que “están impregnados de ideología. El populismo es nefasto, no deja avanzar a la actividad privada, se llena de clientelismo, de pobreza que les es funcional y llegamos a un 47% de pobreza en uno de los países más ricos del mundo”.

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