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Siembras de arroz siguen complicadas

Planean reducción de área en varias zonas.

Bloomberg fotos - ARGENTINA WHEAT DROUGHT - F - Farmers plant wheat seeds in a field near Los Indios, Argentina, on Saturday, June 27, 2009. Argentina, the world's fourth largest wheat exporter last year, may withdraw from world markets for the first time in at least a century as drought reduces plantings. Photographer: Diego Giudice/Bloomberg News ARGENTINA WHEAT DROUGHT - LOS INDIOS - ARGENTINA - DIEGO GIUDICE - AH. GRANJEROS SEMBRANDO SEMILLAS DE TRIGO EN UN CAMPO PROXIMO A LOS INDIOS,  TRACTOR , SEMBRADORA, MAQUINARIA AGRICOLA

Arrocera. A nivel país se llevaría plantado alrededor del 80%.

Los productores arroceros siguen sufriendo las consecuencias de un año climático de El Niño. Si bien a nivel país se lleva sembrado alrededor del 80% de un área estimada en 162.000 hectáreas, hay zonas donde no se pudo plantar prácticamente nada, se fue la fecha óptima de siembra y hubo que preparar la tierra más de una vez, lo que incrementa los costos.
“Existe una diferencia muy grande entre las zonas. En Treinta Tres, sur de Cerro Largo, Rocha y Lavalleja prácticamente se terminó de plantar. De Río Branco hacia arriba es donde está el problema grande e incluso en los departamentos del norte”, explicó a El País Hernán Zorrilla, vicepresidente de la Asociación Cultivadores de Arroz (ACA).
En Artigas, Salto, Paysandú, Tacuarembó y Rivera apenas se llega al 60% del área a plantar, debido a las lluvias permanentes y es donde se observa el mayor desánimo de los productores; incluso en esas zonas ya se maneja un recorte de área.
Zorrilla aclaró que “es muy difícil calcular la posible caída del área -estiman que será de entre 2% y 3%-, porque todo dependerá de lo que suceda de aquí en adelante”.
Cuánto más hacia finales de noviembre termine la siembra, mayor podría ser el recorte, porque se afectarán los rendimientos.
El vicepresidente de la ACA reconoció que “hay lugares donde la situación es muy dramática por la fecha en la que estamos sin que se haya podido plantar”. Las fechas óptimas para el arroz van desde mediados de octubre hasta alrededor del 15 de noviembre, pero hubo algunos años en que las siembras se extendieron algunas semanas más. En esos años, los productores tuvieron la suerte de contar con una buena luminosidad en el verano -en etapas claves del cultivo- llegando a buenos rendimientos.
Zorrilla explicó que es histórico que a esta altura de noviembre se haya podido llegar a un promedio de 80% del área, pues la mayor parte de los años ya estaba todo plantado. “Hace muchos años que no se registraba una situación como la que vive hoy el sector”, agregó el vicepresidente de la ACA.
En la zafra pasada se plantaron 170.714 hectáreas de arroz, con un rendimiento promedio 7.887 kilos por hectárea y una producción global de 1.345.685 toneladas del cereal.
La ventaja en esta zafra es que la suba del dólar está ayudando a los productores a bajar los costos -medidos en pesos se redujeron el equivalente a US$ 200 y US$ 300 por hectárea-, pero cabe recordar que eran de los más altos en la historia del cultivo.

Negocios.

Mientras tanto, prácticamente no hay negocios con el arroz que está faltando vender perteneciente a la zafra anterior. Esperan nuevas licitaciones de Irak y la apertura de Irán. En el caso de Venezuela, se embarcarían unas 2.500 toneladas de arroz de las 90.000 pactadas, tras el depósito de US$ 50 millones para el fideicomiso.

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